[딜라이트닷넷 창간 2주년/기획]IT코리아, 위기극복의 해법은?

 

가히 ‘백가쟁명’(百家爭鳴)입니다.

 

비록 조금은 뒤늦은 감이 없지 않지만 최근 우리 나라의 소프트웨어(SW)산업의 경쟁력을 강화하기 위한 여러 가지 방안들이 쏟아지고 있습니다.


정부는 정부대로, IT업계는 업계대로 SW산업, SW경쟁력 활성화를 위한 묘책(?)을 경쟁적으로 내놓고 있습니다.

물론 지금까지 나온 SW산업 경쟁력 강화 방안들은 물론 그 효과에 대해서는 논란의 여지가 있고, 또한 크게 신뢰할 수 없는 수준의 것도 있습니다.


하지만 최소한‘SW 경쟁력 = IT 강국’이란 컨센서스가 비로소 이뤄졌다는 데 대해서는 긍정적인 변화이고, 진일보한 성과로 평가됩니다. "꼭 뜨거운 맛을 봐야만 자각을 하느냐"는 타박이 있을 수도 있지만 정말 어리석은 것은 문제 인식도 제대로 못하고 그에 따른 대응도 없는 경우입니다.  


전문가들은 내친김에 한 발 더 나아가 'SW 경쟁력 강화’라는 수박겉핥기식 총론적인 접근말고, '정말로 우리나라가 구체적으로 잘 할 수 있는 SW가 무엇인가'를 고민할 시점이라고 강조하고 있습니다.  

 

실제로도 SW는 엄청나게 범위기 넓습니다. 모든 SW를 다 잘하는 것도 불가능합니다. 또한 SW는 IT제품이기 이전에 인문학적인 저변이 만들어낸 결과물이기도 합니다.


별거 아닌것 같지만 DBMS(데이터베이스), OS(운영체제) 등은 수십년간의 시간과 막대한 금액이 투자된 결과물입니다.

 

 

◆늦었지만 ‘SW 경쟁력 강화’ 시동 = 최지성 삼성전자 부회장은 지난 8월, 독일 베를린에서 열린 IFA 2011 행사에서 “현재의 과도기가 지나면 IT 업계의 지도를 새로 그려야 될 것이며 앞으로 5년이 가장 중요한 시기”라고 진단했습니다. 그는 "하드웨어, 소프트웨어, 서비스 업체간 사업 구분은 앞으로는 의미가 없어질 것"이라고 보았습니다. SW 분야에 대한 삼성전자의 접근방식이 주목되는 이유입니다.

앞서 지난 8월, 정부는 ‘한국형 모바일 운영체제(OS) 개발’ 방안을 발표한 바 있습니다.
 한국형 모바일OS 개발은 정부가 540억원을 지원하고 삼성전자, LG전자 등이 컨소시엄을 구축해 3년내 한국형 개방형OS를 만들자는 것이 핵심입니다.

 

물론 이 대책은 정작 IT업계에선 많은 비판을 받았습니다. SW개발에 대한 접근방식, 특히 정부 주도의 SW개발이 성공한 사례가 드물고, 지원 내용도 실제로는 글로벌 시장에서 통할 수 있는 경쟁력있는 SW 만들기에는 턱없이 부족하다는 비판이 그것 입니다.

하지만 OS개발에 대한 정부의 지원 의지가 확인됐고, 앞으로 IT제품 개발 지원에 대한 정부 차원의 방향성이 잡혔다는 점에서 의미있는 일로 평가되고 있습니다.

IT업계에선 'IT(SW) 인력 육성'에 포커스를 맞추고 있습니다.


실제 현장에서 만나는 중견 IT기업의 CEO들이 가장 아쉬워하는 것이 '실력있는 SW 개발자'의 확보입니다. 당연히 이를 육성하는 것이 궁극적으로 SW경쟁력을 높이고, IT산업을 살리고, 궁극적으로 IT강국의 위상을 되찾은 일이라고 보고 있습니다.  

 

최근 NHN은 향후 10년동안 1000억원을 들여 SW 인재를 양성하겠다고 발표해 주목을 끌었은 바 있습니다. NHN은 ‘SW 아카데미’를 설립해 실무형 인재를 육성하는 한편, 이들 인력의 취업은 물론 창업도 지원할 계획입니다.


대학의 소프트웨어 전공자들을 뽑아도 2, 3년간 재교육이 필요해 산업에 필요한 인재 수급이 어렵다는 현실에서 이같은 시도는 의미를 둘 수 있습니다.

 

◆과연 우리가 잘할 수 있는 SW는 무엇? "논쟁중" = '하고 싶은 것'과 '잘할 수 있는 것'은 분명 다른 개념입니다.


우리가 SW 강국이 되고 싶다고 해도 그 바램이 실제로 이뤄질 수 있을지에 대해서는 이성적인 논쟁이 분명히 필요한 사안입니다. 그나마 얼마되지 않은 자원을 올인해야하는 상황에서 성공 확률이 낮은 것에  IT분야에 투자하는 것은 엄청난 기회비용의 상실입니다.


과거 국책 과제로 밀어부쳤던 몇몇 IT장비 국산화 계획이 처참하게 실패한 사례가 그것을 증명합니다. 이 때문에 대다수의 IT업계 관계자들은 '우리가 잘 할 수 있는 것'에 대한 관심이 많았습니다.


이같은 맥락에서 지금까지 제시된 것들은 오픈소스를 활용한 공개 SW, 산업적 활용도가 큰 임베디드 SW, IT융합 플랫폼, 전자정부시스템 등입니다.


과연 이 분야에 집중하면 우리 나라는 정말 SW분야의 '블루 오션'을 찾게될까요. 사실 이에 대해서는 누구도 명쾌한 예측을 내려주질 않습니다.


이런 점에서 국산 SW업체인 티맥스의 사례가 주는 의미는 큽니다. 이 회사는 그룹웨어 분야에서 쌓은 자신감을 바탕으로 MS에 대항해 독자적인 운영체제(OS)개발에 나선 것을 비롯해 DBMS(데이터베이스관리시스템)까지 독자적인 제품 개발에 나선 바 있습니다. 티맥스의 도전은 결과적으로 실패로 끝났습니다.


티맥스가 왜 실패했는지에 그 원인에 대해서는 아직도 견해가 분분합니다. 그로인해 여전히 여러가지 말들도 많습니다.


'애초부터 너무 무리한 도전이었다. 실패는 예정됐었다', '경영의 실패일뿐 조금 더 버텼으면 정말로 경쟁력있는 소프트웨어가 나오지 않았을까' 하는 것들입니다.  


한편으론 IT업계 일각에선 너무 'SW 중심적인 사고'로 치우치고 있는 것에 대한 우려도 나오고 있습니다.

 

이제와서 모든 걸 버리고 운영체제(OS)와 같은 요소 기술에 너무 치중하는 것에 대한 반발입니다.  정말 SW가 중요한 것인가, 아니면 IT서비스와 같은 요소 기술을 결합하는 데서 부가가치를 창출하는 것이 전체적인 흐름상 맞는 선택이 아닌가 하는 견해입니다.

 

물론 이것에 대한 명확한 진단도 사실 쉽지않습니다. 분명한 것은 너무 극단적인 의제 설정과 거기에 정책과 역량을 맞추는 우를 범해서는 안되다는 사실입니다.

 

'급할수록 돌아가고 한발짝 떨어지는 여유가 필요하다'는 조언은 그래서 피부에 더욱 크게 와 닿습니다.  

2011/09/27 13:59 2011/09/27 13:59


[IT전문 미디어블로그 = 딜라이트닷넷]

[딜라이트닷넷 창간 2주년 / 기획] 위기의 IT코리아, 애플 트라우마를 어떻게 극복할 것인가


“글쎄요. 전세값, 안철수, 정전, 주가, 롯데...”


서울 소재 중견 SI(시스템통합)업체에 다니는 김준용(가명. 43)팀장은 ‘요즘 관심사가 뭐냐. 머리가 복잡하면 생각나는 단어만 나열해도 좋다’는 기자의 질문에 이렇게 대답했습니다. (여기서‘롯데’는 프로야구팀)


‘IT쪽엔 뭐 없느냐?’고 물었더니 김팀장은 “당연히 있지만 그건 업무적인 관심사 정도로 놓고 싶다”고 말했습니다.


한때 SW개발자이기도 했던 그는 '적성도 안맞는 것 같고 건강도 나빠졌다'는 이유로 몇년전 개발일에서 손을 뗐습니다.


그에게 애플이나 구글, 페이스북 등 최근 1~2년간 IT업계에서 회자됐던 이슈에 대해 IT전문가적인 견해를 얘기줄 것으로 기대했는데 그의 반응은 의외로 냉소적이었습니다.
  
특별한 이유가 있는 건 아니지만 김팀장은 “(우리나라) IT산업의 문제점에 대해 누구를 붙잡고 얘기를 하는게 이제는 좀 무력감이 든다”고 말했습니다.


물론 대충 예상했겠지만 그가 느낀‘무력감’의 원인은 국내 여느 IT업계 종사자들이 생각하고 있는 그것과 크게 다르지 않을 것으로 생각됩니다.
 
‘생기를 잃은 IT산업에 대한 총체적인 불신'으로 표현할 수 있을 것 같습니다.


넓게는 IT업계의 양극화에서 부터 말뿐인 ‘공생’과 ‘공정경쟁’, 혁신없는 외형 경쟁, 후진적인 IT수발주 관행, SW개발자들의 열악한 근무환경 등 이미 IT업계에서 수없이 제기했던 그런 내용들입니다.

그런 내용들을 여기서 또 다시 세세하게 열거하며 되새김하는 것은 사실 큰 의미가 없습니다. 


그렇다면 분노를 뛰어넘어 김팀장과 같이 평범한 IT업계 종사자들에게 무력감을 던져줄 정도로‘IT코리아’는 정말 위기를 맞게 된 것일까요.


물론 몇 명의 비관적 견해만을 가지고 현 상황을 IT코리아의 위기로 진단하고 일반화시키는 것은 위험합니다.

다만 ‘IT코리아’의 위상이 예전만 못하다는 인식, 특히 삼성전자 등 우리나라를 대표하는 IT기업들이 예전에 없었던 ‘위기 경영’체제로 전열을 재정비하는 것을 보면, 꼭 정치한 논리로 풀어쓰지 않아도 예전과는 달리 전반적으로 상황이 여의치 않다는 것은 부인할 수가 없습니다.


◆‘애플 트라우마’ 에 시달리는 IT코리아


IT업계의 전문가들은 ‘애플’의 혁신에 충격을 받은 우리 나라의 IT산업을 빗대 ‘애플 트라우마(Trauma, 정신적 외상)’로 표현하고 있습니다.


어느날 갑자기 혁신적인 제품이 출현함으로써 기존의 시장 질서를 송두리째 뒤집는 경우, 기존의 시장 지배자들은 '트라우마'를 겪을 수 밖에 없습니다.


노키아(NOKIA)의 급속한 몰락이 대표적입니다. 인터넷 용어로 '광탈'(광속탈락)수준입니다. 지난 10여년간 세계 휴대폰시장의 1위를 고수해왔던 노키아는 애플, 삼성에게 그 자리를 내줬습니다. 스마트폰 주도의 시장 변화에 대응하지 못한데다 자사의 스마트폰 운영체제인 '심비안'을 고집한 것이 결정적인 패착으로 지목되고 있습니다.


기술의 대한 혁신성, 개방성은 거대 IT 기업들의 최고 덕목인것 같지만 실상은 그와 정반대의 행동 양태를 보입니다. 노키아도 예외는 아니었던 것이죠.


그렇다면 우리 나라의 대표적인 IT기업들은 과연 이 질문에 어떻게 대답할까요.


소위 ‘애플 트라우마’로 인한 현상을 우리 나라 뿐만 아니라 전세계적으로 광범위하게 진행되고 있습니다. 

예를 들면, ▲소프트웨어 중심의 정책 및 사고 ▲휴대전화 시장에서의 OS전략 강화 ▲사활을 건 특허전쟁의 증대 ▲SW 인력 10만 양병설 등 인재육성 프로그램의 확대 ▲하드웨어(HW)와 소프트웨어(SW)의 융합전략 강화 등을 꼽을 수 있습니다.


최근 일어난 가장 극적인 사례는 지난 8월15일, 스마트폰의 운영체제(OS) 안드로이드를 가진 구글이 휴대폰 제조업체 모토로라 모빌리티를 125억 달러(약 14조원)에 인수한 것을 꼽을 수 있습니다. 모토로라가 휴대폰을 세계 처음으로 상용화한 회사임을 고려하면 역사의 아이러니가 아닐 수 없습니다.


물론 구글의 모토로라 인수로 인해 지금까지 ‘안드로이드 OS’를 채택해 온 삼성전자, LG전자가 앞으로 휴대폰 시장 경쟁에서 불리한 위치에 놓일 것이라는 예상이 쏟아져 나왔습니다. 실제로 이후 삼성전자는 마이크로소프트(MS)의 OS인 ‘윈도7’으로 휴대폰 출시 영역을 넓힐 것으로 전망됐고, 또한 내부적으로 ‘독자적인 OS’(바다) 전략을 새롭게 정비하는 등 분명히 이전과는 달라진 행보를 보이고 있습니다.


‘애플 트라우마’ 현상의 긍정적인 부분은 뒤늦게나마 SW의 중요성을 인식했다는 점입니다.


정부는 지금껐 수차레 발표했던 SW 활성화 지원정책을 다시 한번 강조하고 있고 NHN 등 주요 IT기업들은 최근 SW 전문인력 양성을 위한 IT교육과정 신설 계획을 발표했습니다.


또한 주요 MB정부 출범과 동시에 폐지됐던 정통부를 다시 부활하자는 일각의 주장도 나오고 있습니다.


물론 많은 관심과 노력이 쏟아진다고 하더라도‘SW의 경쟁력’이 하루 아침에 이뤄지지 않습니다.

최근 스티브 잡스가 사라진 애플을 걱정(?)하는 시각도 일부 있었습니다. 하지만 애플은 이제 스티브잡스 개인기에 의해 부침을 맞는 수준의 기업이 결코 아님을 증명하고 있습니다.


애플의 주가는 최근 글로벌 금융시장의 극심한 침체에도 불구하고 주당 400달러를 돌파했습니다. 약세장이 지속됐던 지난 23일 뉴욕 증시에서 애플의 종가는 404.30달러를 기록했으며, 시가총액은 3748억 달러를 기록했습니다.


물론 최근 애플 주가의 강세는‘아이폰 5’의 출시 효과가 반영된 이유가 있지만 세계 주요 외신들은 애플의 펀더멘탈(기본기)을 높게 평가하고 있습니다.


일부 전문가들은 심지어‘애플의 시가총액이 유럽 지역내 32개 은행의 시가총액을 합친 것과 대등한 수준’이라며 애플의 가공할 영향력이 지속되고 있다고 평가하고 있습니다.

 

◆‘저성장’의 공포....IT산업 활성화 동력은 어디서 = 최근 삼성경제연구소는 세계 경제의 불확실성이 증대되면서 내년 우리 경제가 연 3.6% 성장률을 기록하며 ‘저성장단계’로 진입할 것으로 예상해 적지않은 충격을 던져주었습니다. 이 내용은 다름 아닌 삼성그룹의 사장단 회의에서 제시된 것입니다.

우리는 아직까지 ‘저성장’이란 단어에 익숙하지 않습니다. 물론 국제통화기금(IMF)을 비롯, 국내외 주요 연구기관들은 내년 우리 경제 성장률을 연 4.0∼4.4%로 전망했지만 삼성의 전망은 이보다 더 비관적입니다.

삼성경제연구소는 수출증가세의 둔화, 대외 무역수지악화, 정부의 경기부양 여력 약화, 재정지출 확대 등 결국 성장동력이 약화될 것으로 보았습니다.

특히 경상수지 흑자는 올해 164억 달러에서 내년 96억 달러, 무역수지 흑자는 319억 달러에서 263억 달러로 줄 것으로 전망했습니다. 그리스, 이태리 등 유럽존 일부 국가들의 재정위기 지속 등으로 세계 경제성장률은 올해 연 3.8%에 이어 내년에도 3.5%로 2년 연속 하락하는 등 우리 나라의 주요 IT수출 지역인 유럽과 미국의 시장 전망이 여전히 불투명합니다.

곧바로 삼성은 '위기 경영'을 내년 경영전략의 화두로 꺼냈습니다.


당연히 이러한 시장 주변 여건의 흐름은 IT산업에도 좋지 않은 영향을 미칠 것으로 예상됩니다. 기업의 IT투자도 다시 위축될 수 밖에 없습니다.


이런 상황과는 별개로, SW부문의 경쟁력을 확보하기 위해서는 막대한 투자비와 꾸준한 정책적인 지원이 필요합니다. 어려운 시장 상황에서 SW산업 활성화, 나아가 IT코리아의 부활을 위한 동력을 찾는 것은 쉽지않아 보입니다.


지금 우리나라 SW산업은 여기 저기서 ‘SW산업을 육성하겠다’는 말의 성찬이 넘쳐납니다.


하지만 곧 거품이 꺼질 것이고, 제코가 석자인 기업들은 SW투자를 확대하는 것이 말처럼 쉽지 않음을 깨닫게 될 것입니다.


결국 냉정하게 보면 한정된 자원에 기반한‘선택과 집중’ 전략이 필요한 시점이 되고 있습니다. 


과연 ‘순수 SW’로 가야하느냐, 아니면 ‘임베디드 SW’와 같은 산업융합형 응용SW 분야로 가야하느냐는 선택을 해야하는 시점입니다.


어쩌면 진정한 'IT 코리아'로 거듭나기 위한 가장 큰 시련이 이제 시작될지도 모르겠습니다.


[박기록 기자의 블로그= IT와 人間]




 

2011/09/27 13:51 2011/09/27 13:51